Le cannabis dans le traitement des maladies rhumatismales

Derrière l'étiquette « maladies rhumatismales », on regroupe de nombreuses maladies d'origines diverses et de gravités variables qui affectent le système ostéo-articulaire et musculo-tendineux. Elles se caractérisent par des douleurs, des déformations progressives et une limitation fonctionnelle. Certaines peuvent également s'attaquer à des organes internes comme le cœur ou les viscères.

Quant à la cause de ces maladies, pour certaines le composant auto-immun est particulièrement important, tandis que pour d'autres il ne s'agit que de manifestations secondaires d'un processus dégénératif ou infectieux.

Liste non-exhaustive des maladies :

  • Ostéo-arthrite (arthrose) ;
  • Arthrite rhumatoïde ;
  • Arthrite psoriasique ;
  • Lupus érythémateux systémique ;
  • Sclérodermie ;
  • Spondylarthrite ankylosante ;
  • Fibromyalgie ;
  • Goutte ;
  • Polymyosite ;
  • Bursite ;
  • Tendinite ;
  • Maladie de Behçet ;
  • Maladie de Crohn ;
  • Syndrome de Sjögren ;
  • Diabète mellitus ;
  • Thyroïdite

Symptômes et signes articulaires les plus fréquents :

  • Inflammation(s) et douleur(s) chronique(s) articulaire(s) permanente(s) ou due(s) à une crise ;
  • Difficulté de mobilisation articulaire à l'entame du mouvement, principalement le matin, mais qui s'améliore avec le mouvement ;
  • Limitation fonctionnelle des articulations

Le traitement conventionnel est souvent peu efficace et avec de multiples effets indésirables dus à la toxicité des médicaments au niveau des reins, de l'appareil digestif, du système hépatique, ...

Effets du cannabis sur les maladies rhumatismales

Au-delà de la définition, ce qui caractérise toutes ces maladies c'est la chronicité, la présence de douleur(s) et le caractère inflammatoire.

Tout le monde sait que les cannabinoïdes, et particulièrement le THC et le CBD, ont des effets anti-inflammatoires et analgésiques. D'où leur utilisation dans ces traitements. De plus, le système ostéo-articulaire n'a que peu de sites d'action (récepteurs) pour la majorité des composants chimiques, ce qui explique l'inefficacité de la plupart des médicaments. Cependant, on a pu démontrer la présence de récepteurs pour les cannabinoïdes dans les articulations, même atteintes de maladies dégénératives comme l'arthrose.

De plus, les cannabinoïdes jouent sur la modulation de l'immunité et, comme mentionné, beaucoup de ces maladies sont auto-immunes. A cet égard, le CBD, à la différence des immunosuppresseurs conventionnels, est capable de diminuer la réponse immunitaire contre son propre organisme (auto-immunité) sans en affecter la réponse contre les infections ou processus tumoraux.

Même si le THC possède des propriétés analgésiques significatives, de par ses actions psychoactives et cardiovasculaires, les doses de ce composé doivent être limitées afin d'éviter des effets secondaires cognitifs et sur la pression artérielle, et ce surtout chez les personnes âgées. Elles doivent, en outre, être accompagnées de doses suffisantes de CBD qui neutralisent les manifestations psychotropes.

En plus du soulagement de la douleur et de la réduction de l'inflammation, le cannabis et les cannabinoïdes peuvent, dans le cadre des maladies rhumatismales, bonifier l'état général du patient, améliorant la qualité du sommeil, de l'appétit, de l'humeur, bref de la qualité de vie.

Principes d'administration du cannabis et des cannabinoïdes pour les maladies rhumatismales

Dans le cadre de ces pathologies, il est recommandé d'administrer ces produits de manière générale et ciblée : utilisation de crèmes ou lotions à appliquer sur les zones douloureuses, accompagnées d'huiles ou de teintures à ingérer. Ainsi, la douleur peut être atténuée plus efficacement sans devoir atteindre de hautes doses de THC, tout en traitant les symptômes douloureux et inflammatoires de la maladie rhumatismale par voie générale et en recherchant une modification de l'auto-immunité. En principe, les crèmes avec THC utilisées localement ne produisent pas d'effets psychoactifs. Il faut toutefois rester vigilant face à de possibles réactions allergiques.

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