Le chanvre contre la marijuana

Par Hana Gabrielová

Diplômée de la Faculté d'agriculture, avec une thèse sur : « Les options de culture et d'utilisation du chanvre en République tchèque ». En 2005, elle a été agréée par le ministère de l'agriculture en tant que conseillère spécialisée en agriculture biologique et culture du chanvre. Depuis 2000, elle est un membre actif de l'ONG Konopa, qui sensibilise le public et les professionnels au potentiel de l'utilisation du chanvre. En 2011-2013, elle a été membre du comité directeur de l'organisation internationale ENCOD et est membre de la commission des recours pour le cannabis médical dans le pays. Entre 2010 et 2012, elle a organisé une conférence professionnelle sur le salon Cannafest à Prague. Depuis septembre 2010, elle travaille en tant que directrice générale de Hempoint Ltd. et se concentre sur la culture du chanvre biologique. En 2013, elle a été la cofondé la KOPAC, l'association tchèque de patients pour le traitement par le cannabis. En 2016, elle a commencé à travailler sur les normes relatives à la culture du cannabis (certification axée sur le patient) sous l'égide de l'Institut international du cannabis et des cannabinoïdes (ICCI).

Le chanvre et sa cousine plus sexy, la marijuana, proviennent tous deux du cannabis sativa. Cette seule espèce de plante englobe des milliers de cultivars et de souches différents, élevés à des fins différentes.

Le chanvre a été très étroitement lié à l'histoire de l'humanité pendant des siècles, satisfaisant une multitude de besoins. La fibre, les graines, les fleurs et les tiges de chanvre ont joué un rôle dans les grands événements historiques du monde entier. Christophe Colomb, par exemple, n'aurait jamais pu arriver en Amérique sans de solides cordages et voiles en chanvre. Et tout au long de l'histoire, l'éducation en Chine a été favorisée par l'utilisation de papier de chanvre bon marché pour diffuser les informations.

Enfin, le chanvre a apporté une aide médicale à des millions de personnes au cours des 5 derniers millénaires.

Hemp vs Marijuana

Toutefois, en 1961, les Nations unies ont placé le chanvre sur une « liste noire », ce qui a entraîné l'interdiction mondiale de cette culture. Le THC (le contenu en cannabinoïdes psychoactifs) a été découvert en 1964 et a rejoint la liste des substances interdites en 1968. Ce n'est que 20 ans plus tard que des scientifiques en France, qui connaît une forte tradition de culture du chanvre, ont développé des souches à très faible teneur en THC, permettant à la plante d'être utilisée une fois de plus à des fins alimentaires, textiles, de matériaux de construction, etc. sans complications juridiques. Ce développement scientifique s'est accompagné d'un fort lobbying au Parlement européen, qui a finalement abouti à de nouvelles réglementations permettant aux pays de l'UE de cultiver du chanvre industriel avec une teneur maximale en THC de 0,3 %.

Le chanvre industriel est actuellement défini comme comprenant des souches contenant moins de 0,3 % de THC (certains pays fixent le maximum à 0,2 %). Les souches inférieures à ce seuil de 0,3 % peuvent être enregistrées dans le catalogue commun de l'UE des variétés agricoles pouvant être cultivées comme culture industrielle.

Statut juridique

Hemp vs Marijuana

La législation relative à la culture du chanvre n'est pas encore commune à tous les pays de l'UE. Dans certains pays, les agriculteurs doivent acquérir une licence spéciale ; dans d'autres, il leur suffit d'informer les autorités locales et les services gouvernementaux qu'ils ont l'intention de planter une culture de chanvre. D'une manière générale, dans toute l'UE, les producteurs de chanvre sont tenus d'utiliser des semences certifiées par des sélectionneurs de semences qui garantissent une faible teneur en THC (0,3 %). Les vendeurs de semences sont tenus de fournir des documents dans le cadre d'un processus qui établit une forme de protection juridique des producteurs contre les poursuites.

Dans les champs, on distingue à peine le chanvre et la marijuana. La marijuana, connue sous divers termes d'argot tels que Marie-Jeanne, herbe, chichon, etc., provient des fleurs séchées de plantes de cannabis femelles qui contiennent (techniquement) plus de 0,3 % de THC, bien que la majeure partie de la marijuana utilisée à des fins récréatives et médicinales soit tirée de plantes ayant des concentrations de THC beaucoup plus élevées. La marijuana médicale a été légalisée sur une base limitée pour la culture dans quelques États membres, sous la supervision du gouvernement.

Alors que l'UE n'a pas encore reconnu la marijuana comme une substance légale, les règles européennes concernant le chanvre industriel la définissent essentiellement comme celle contenant moins de 0,3 % de THC.

Potentiel du cannabis

Bien que l'interdiction de la marijuana en vigueur depuis 1961 ait entravé la recherche sur le cannabis, de nombreux avantages de la consommation de cette plante ont néanmoins été identifiés, en particulier pour les usages médicaux.

La plupart des patients viennent au cannabis parce qu'ils n'ont pas d'autre choix ou parce qu'ils ont constaté qu'il fonctionne mieux que la médecine conventionnelle sans risque d'effets secondaires.

Les applications médicinales du cannabis englobent le traitement de :

  • Glaucome
  • Crises d'épilepsie
  • Cancer
  • Réduction de l'anxiété
  • Freiner la progression de la maladie d'Alzheimer
  • Atténuer la douleur de la sclérose en plaques
  • Aide possible pour d'autres types de spasmes musculaires
  • Réduire les effets secondaires du traitement de l'hépatite C et accroître son efficacité
  • Traitement des maladies intestinales inflammatoires, y compris la maladie de Crohn
  • Douleurs arthritiques
  • Tremblements chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson
  • Trouble de stress post-traumatique (TSPT)
  • Contribuer à la protection du cerveau après un AVC
  • Éliminer les cauchemars
  • Soulager les nausées dues à la chimiothérapie et stimuler l'appétit
  • Aider à réduire la consommation d'alcool.

Pour donner une image plus complète, il convient également de noter que le cannabis comporte certains risques pour la santé mentale.

  • Il peut avoir des effets négatifs sur les fonctions cognitives
  • Il peut avoir des effets négatifs sur la mémoire et la concentration à court et moyen terme
  • Il peut avoir un trop grand impact sur les émotions
  • Il peut aggraver la dépression ou l'agitation chez les consommateurs prédisposés
  • Il comporte un risque de troubles psychiatriques

Le potentiel du chanvre

Alors que l'industrie du chanvre a fait de grands progrès ces dernières années, les décideurs politiques, les fonctionnaires et les responsables gouvernementaux ne sont pas encore suffisamment sensibilisés. Cela signifie que la législation est lacunaire, tout comme les normes relatives à la culture et à la transformation du chanvre. Les incohérences dans la méthodologie utilisée pour analyser les échantillons et garantir leur contenu freinent également les progrès.

Pourtant, le chanvre offre une vaste gamme d'avantages allant de la création d'emplois et du développement économique à des applications médicales et de bien-être spécifiques. Il produit également d'excellents textiles et offre une alternative durable à l'industrie de la construction.

Le chanvre en plein champ

En tant que culture, le chanvre est éminemment durable ; il absorbe effectivement le CO2 et s'est avéré efficace comme remède à la déforestation.

Avantages environnementaux de la culture du chanvre :

  • Il améliore la structure des sol
  • Il fonctionne comme un bon régime biologique pour les agriculteurs : aucun produit chimique n'est nécessaire
  • Il protège les sols contre l'érosion
  • C'est une culture de rotation idéale
  • Il empêche la déforestation : le chanvre peut remplacer les produits à base de bois

Hemp vs Marijuana

Développement économique et chanvre

Parce que le chanvre, s'il est correctement transformé, peut être une culture à haut rendement, il est prometteur pour le développement des zones rurales défavorisées. Il offre également une excellente opportunité de développer des économies « décentralisées » très localisées où les voisins font des affaires les uns avec les autres. En tant qu'excellente culture de rotation, il peut contribuer à diversifier la production agricole locale et à créer des emplois locaux.

Médical : Cannabidiol

Il est intéressant de noter que la demande de cannabidiol (CBD), qui provient de plantes de chanvre à faible teneur en THC, s'est avérée efficace pour traiter certaines maladies et certains problèmes de santé. En conséquence, le marché du CBD a connu une croissance exponentielle au cours des deux dernières années, accompagné d'un grand battage médiatique. Le CBD est dérivé de plantes de chanvre à haute teneur en cannabidiol.

Il reste beaucoup à faire dans le développement du CBD, car jusqu'à présent, la plupart du chanvre industriel cultivé en Europe était destiné aux marchés des huiles de graines et des fibres. La liste européenne des variétés de chanvre approuvées, qui compte maintenant plus de 50 variétés, ne contient même pas une seule souche sélectionnée pour le CBD.

Marchés de la matière verte et des huiles de graines

Les fleurs de chanvre ont des applications dans les produits de santé et de beauté à base de plantes et dans le marché alimentaire, en particulier dans le thé vert. Les aliments à base de graines de chanvre offrent une teneur équilibrée en nutriments importants.

Les fleurs et les feuilles de chanvre provenant de souches de chanvre légales ne contiennent pas de THC psychoactif, mais le cannabidiol (CBD) est présent et des études démontrent de plus en plus ses effets positifs sur le système immunitaire. Il s'est avéré efficace contre l'insomnie, les problèmes digestifs, les maux de tête, les douleurs articulaires et les affections respiratoires.

L'huile essentielle (de graines) est utilisée comme additif aromatisant dans l'industrie alimentaire, mais elle a également trouvé sa place dans l'industrie cosmétique. Un mélange d'huile essentielle et d'huile de chanvre obtenue à partir de graines est utilisé pour des massages aux effets relaxants et anti-inflammatoires.

Hemp vs Marijuana

Le chanvre dans la construction et plus encore

Les anas et les copeaux de chanvre, le cœur de la tige, peuvent être utilisés pour tout, de la litière des animaux à l'intérieur des voitures. Le principal marché des anas est toujours celui de la litière pour les chevaux et autres animaux. La construction avec des blocs de chanvre (une combinaison de copeaux et de chaux naturelle) donne lieu à une construction véritablement écologique et à un environnement sain qui absorbe réellement le CO2.

Le marché des copeaux utilisés dans les biocomposites pour les pièces automobiles intérieures s'est avéré stable. Des sociétés comme Audi, BMW, Mercedes et certains constructeurs automobiles français utilisent des biocomposites dans l'intérieur de leurs véhicules de gamme moyenne et de luxe. Certains modèles contiennent jusqu'à 25 kilos de fibres de chanvre. Ils sont compétitifs en termes de prix par rapport aux plastiques traditionnels et présentent des avantages environnementaux évidents.

Le chanvre a longtemps été utilisé dans les textiles, les cordages et le papier.

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