Los orígenes de los contaminantes en el cannabis y los productos de cannabis: “Dr. Strangebud o cómo aprendí a dejar de temer a los pesticidas y a amarlos”

Por Ezra Pryor

Ezra Pryor estudió geología y química en la Universidad de Maine, en la pequeña población de Farmington. Su abuela, la Prof. Phyllis Brown, fue pionera en el campo de la cromatografía y recibió el Premio EAS 2006 en la categoría "Logros sobresalientes en ciencias de la separación". Pryor cursó química analítica en la Universidad de Rhode Island, Kingston, y trabajó como encargado de laboratorio en la Universidad del Sur de California (LA) antes de establecer su propia empresa de consultoría, EZ CHEM. Previo a fundar la Subdivisión de Química del Cannabis (CANN) dentro de la Sociedad Americana de Química (ACS), donde actualmente colabora en calidad de antiguo presidente, Ezra trabajó durante más de 5 años para la industria del cannabis, ayudando a los extractores de cannabis de California a incrementar la seguridad y la calidad de sus operaciones. Actualmente trabaja como especialista en mercados aplicados para Heidolph Norteamérica.

Por Jahan Marcu

Jahan Marcu es el director de Experimental Pharmacology and Behavioral Research y el Director del programa Patient Focused Certification, un programa de supervisión de salud y seguridad que evalúa el cumplimiento normativo en los sistemas de cultivo de cannabis. Es cofundador del Centro Internacional de Investigación sobre el Cannabis y la Salud Mental y forma parte del consejo consultivo científico del Instituto Internacional de Cannabis y Cannabinoides (República Checa). También es cofundador y expresidente de la subdivisión CANN de la Chemical Health and Safety Division de la American Chemical Society. Además, forma parte del consejo de administración de la Asociación Internacional por el Cannabis como Medicamento (Alemania). Ha cursado estudios en química analítica y farmacología molecular, doctorándose gracias a sus contribuciones en la caracterización de la estructura y función de los receptores de cannabinoides. Es autor de la Monografía sobre el cannabis de la American Herbal Pharmacopeia y presta sus servicios en varios comités de expertos gubernamentales y asociaciones comerciales y organizaciones científicas, además de ser un experto cualificado sobre cannabinoides sintéticos y cannabis en los tribunales. Ha contribuido en la creación de programas de formación para médicos y trabajadores de la industria del cannabis medicinal y ha sido invitado a charlas en muchas conferencias internacionales y universidades. El Dr. Marcu ha recibido el premio Billy Martin de investigación de la Sociedad Internacional de Investigación sobre Cannabinoides.

La mayoría de nosotros hablamos con nuestros padres en un momento u otro sobre el cannabis. Tuve la oportunidad de hablar abiertamente con mis padres sobre mi consumo de cannabis relativamente pronto. Mi madre a menudo había expresado su preocupación por el consumo de esta sustancia farmacéutica no regulada, "¿Cómo sabes lo que hay en ella? ¿Qué pasa si está contaminada con un poco de polvo de ángel o algo así? ", era su estribillo. Yo siempre le decía que el cannabis está bien como está y que costaría más agregarle otras drogas. La verdad es que realmente no podía saberlo. Esto sucedió dos décadas antes de la aparición de laboratorios privados de pruebas de cannabis que ahora son prácticamente innumerables en Estados Unidos y también están creciendo en muchos otros países.

Resulta que la preocupación de mi madre por el control de calidad no era infundada. Aunque el dopaje (agregar otras drogas) del cannabis no es desconocido, es raro en estos días. Lo que no es raro, desafortunadamente, es la contaminación del cannabis con otras sustancias por ignorancia o por accidente. Estos contaminantes son de naturaleza variada y su efecto en el cuerpo humano también.

Los contaminantes se definen como "una sustancia contaminante o venenosa que hace que algo sea impuro". Hay muchas definiciones, pero me gusta esta porque también toca la pureza y el veneno. Un contaminante es cualquier cosa que reduce la pureza de un producto de cannabis o envenena o contamina el producto con su presencia. La palabra contaminante se puede usar para describir sustancias extrañas o no naturales. En este artículo, sin embargo, también incluiré componentes del producto de cannabis con orígenes naturales que restan valor a la calidad o el valor del producto.

Es importante tener en cuenta la naturaleza del producto final cuando definimos qué hace que un componente de un producto de cannabis sea un contaminante o no. Si estamos infundiendo chocolate, las ceras naturales en un extracto de cannabis no pueden considerarse un contaminante ya que el chocolate ya está en gran parte compuesto por cera. La clorofila es un ejemplo de algo que se considera un contaminante en extractos untables o vaporizados. A la inversa, nadie tiene problemas con los brotes verdes o el aceite de hachís negro (como comestible) a pesar del alto contenido de clorofila. Esto se puede ver en el color claro de la mayoría de los extractos destinados a untar y el color verde de las flores de cannabis enteras.

En general, podemos dividir las sustancias enumeradas en este artículo en cuatro categorías: Contaminantes naturales (tales como cromóforos de plantas y contaminantes microbianos), venenos (como metales pesados, radionúclidos y pesticidas), aditivos y productos de combustión. En este artículo vamos a destacar algunos de los peores contaminantes y algunas soluciones.

Contaminantes naturales: Microbios y productos vegetales

El cannabis contiene muchos microbios naturales que son beneficiosos para la planta y no deben considerarse peligrosos para la planta. Estos microbios ayudan a combatir los patógenos de las plantas. El cannabis no es un cultivo "libre de enfermedades", una gran cantidad de patógenos pueden atacar a la planta. Los patógenos de las plantas pueden amenazar las copas florales, como el moho gris (Botrytis), el moho blanco o la podredumbre rosada y el tizón marrón. Estos no suelen afectar ni infectar a los seres humanos, con la excepción de los individuos inmunocomprometidos, como los que tienen SIDA o los que reciben quimioterapia.

La preocupación por la contaminación microbiana que afecta a los consumidores viene después de la cosecha, durante el almacenamiento y la manipulación. Esto sucede cuando las plantas están muertas y las bacterias y los hongos preocupantes pueden infectar un cultivo. Incluso si un cultivo se trata después de la infección después de la cosecha, las bacterias y hongos muertos también son motivo de preocupación, ya que pueden provocar asma, reacciones alérgicas y problemas de salud relacionados con las micotoxinas.

Venenos: metales pesados, pesticidas y otras cosas desagradables

El mayor daño, sin duda, vendría de la categoría Veneno. Esta categoría incluye metales pesados, pesticidas, fungicidas, disolventes no seguros, entre otras cosas desagradables. En la mayoría de los casos, estos se han agregado a la planta durante el crecimiento o en el proceso de extracción. Esto suele ser el resultado de la ignorancia o la indiferencia hacia la salud y el bienestar del usuario final.

Los metales pesados son motivo de preocupación debido a su capacidad para acumularse en el cuerpo hasta que se alcanzan niveles tóxicos. Uno de sus autores sufrió personalmente envenenamiento por plomo cuando era niño y continúa viviendo con los resultados de ese envenenamiento hoy en día. El cannabis es un bioacumulador, lo que significa que extrae fácilmente metales pesados del suelo. Los iones fosfato son los principales portadores de la contaminación por metales pesados, y los fertilizantes hidropónicos son particularmente vulnerables a este tipo de contaminación. McPartland y McKernan publicaron que los fertilizantes están dirigidos a los cultivadores de cannabis que tienen un problema notable con los niveles de arsénico; además, la lana de roca y otros medios de crecimiento también pueden estar contaminados (véase la nota al pie 1).

Las pruebas de pesticidas se consideran más difíciles que las pruebas de metales pesados, microbianas o de potencia. Además, su uso oculto deja a los consumidores y reguladores en la oscuridad. Un método que hemos utilizado durante las inspecciones para determinar qué pesticidas se están utilizando es visitar los talleres de cultivo cerca de la operación de cultivo. Trabajadores negligentes y poco éticos en la industria del cannabis venden y usan pesticidas reenvasados ​​para cultivos de jardín o ornamentales. En el panteón de las prácticas no éticas, una corporación fue por el oro al comercializar un producto llamado Guardian (como "100 % natural") que contenía abamectina no revelada. Esto puso en peligro la salud pública y di lugar a retiradas costosas en varios programas de cannabis en Estados Unidos. En 2005, se documentó el primer caso de hospitalización debido al uso de pesticidas de abamectina de forma oculta, después de que un recortador fuera expuesto al cannabis contaminado. Desafortunadamente, desde entonces el problema de los pesticidas se ha disparado. Ha habido varios casos de alto perfil relacionados con el cannabis y los pesticidas, que incluyen multas de alrededor de $ 18.000 por emisión, retiradas costosas, la cuarentena de miles de plantas por parte de los reguladores y una demanda del consumidor relacionada con el uso no revelado de miclobutanilo.

La buena noticia es que los residuos de pesticidas continúan siendo el foco de estudios recientes, grupos de estándares y asociaciones de la industria. Este es el corazón de la autorregulación, y las organizaciones que implementan las mejores prácticas están comenzando a florecer en esta industria. No obstante, los cultivadores están tomándose en serio el problema de los pesticidas. La Asociación Internacional de Agricultores de Cannabis, con sede en California, está abordando el problema... brindando orientación, recursos e investigación para agricultores, reguladores y el público. "Nuestro trabajo sobre estándares y educación está abriendo el camino para un mundo libre de cannabis y pesticidas", dijo Kristin Nevedal, de ICFA. Además, los grupos a los que hay que recurrir son American Herbal Products Associate, ASTM (D37 el Comité de Cannabis) y la certificación centrada en el paciente.

Los fertilizantes también pueden contaminar el cannabis. La pulverización de plantas con fertilizantes líquidos puede provocar la formación de N-nitrosaminas, que son carcinógenos potentes. Cuatro oficiales de la ley contrajeron histoplasmosis pulmonar mientras arrancaban plantas de marihuana que probablemente fueron fertilizadas con guano de aves contaminadas con hongos. Para un cultivo ilegal de cannabis en Alemania, tal vez el guano no estaba disponible o era demasiado costoso, por lo que utilizaron estiércol humano, que se asoció con brotes de infecciones virales de hepatitis entre los consumidores de cannabis.

Aditivos

Los aditivos son una categoría interesante en la lista. Estos se aplican intencionadamente a los extractos para cambiar la viscosidad, el olor o el sabor, y algunas veces para producir efectos subjetivos, como aumentar la energía o proporcionar efectos relajantes. En un caso particularmente dudoso, en realidad se agregó plomo al cannabis envasado para el mercado ilícito, con el fin de aumentar su peso para cobrar a los consumidores un precio más alto.

Muchos aditivos tienen efectos sobre la salud cuestionables o desconocidos para el consumidor. Los terpenos son un aditivo común, en los niveles en que se encuentran en las plantas, como el cannabis, generalmente se consideran seguros. Sin embargo, cuando se concentran y consumen crónicamente, pueden causar problemas respiratorios entre otras afecciones. Un producto de una compañía dudosa contenía principalmente fenchona como aditivo e ingrediente de terpeno, que es un terpeno en la lista de vigilancia de tóxicos de la EPA. Aunque generalmente son seguros en niveles bajos, en cantidades concentradas los terpenos pueden presentar riesgos para la salud según algunas organizaciones.

Los aditivos, como el propilenglicol, también son cuestionables y forman carcinógenos como el formaldehído cuando se sobrecalientan. Los aditivos más comunes que hemos visto en la creación de extractos para la vaporización es la glicerina vegetal. Esta es una de las sustancias agregadas para cambiar la viscosidad que podría funcionar en los cartuchos de pluma desechables de vape. Poco se sabe sobre la seguridad de inhalar glicerina vegetal, lo que nos lleva a nuestra siguiente categoría de productos de combustión.

Productos de combustión

La última categoría a constituyen los productos de combustión. Probablemente se piense que esto es lo menos importante y solo relevante en productos ahumados o frotados que se someten a altas temperaturas y se someten a pirólisis. Este es probablemente el riesgo más impredecible para los consumidores, ya que el cannabis es diferente a otros productos agrícolas, por ejemplo, las papas generalmente no se someten a un proceso de extracción con el fin de ser untadas e inhaladas.

Las reacciones químicas a menudo son aceleradas por la temperatura. Por esta razón, la diversidad química de un producto de cannabis se incrementa enormemente cuando se quema o se somete a altas temperaturas en una plataforma de dab. Dejando de lado el tema de los pesticidas y los metales pesados, esto es problemático porque las sustancias que eran inofensivas antes de la pirólisis pueden volverse peligrosas en su forma quemada.

Soluciones de reducción de daños de la contaminación/Conclusión

Hay muchas cosas que un productor o distribuidor puede hacer para evitar estos problemas. Para asegurarse de tener productos seguros, primero asegúrese de que se realizan las pruebas adecuadas. Las pruebas deben realizarse para productos en proceso y terminados. Por ejemplo, analizar una planta antes de la extracción, el extracto puro, el alimento u otro producto infundido con el extracto es una buena práctica. Puede parecer excesivo, pero este método le permite determinar dónde puede estar ocurriendo la contaminación en el proceso si se descubre la contaminación.

Si usted es un distribuidor, puede incentivar ir más allá de los requisitos mínimos de prueba al permitir que estos productores reciban un precio más alto por productos más seguros. Al final, esto tiene sentido para ambas partes porque la contaminación puede propagarse incluso después del envasado, causando la pérdida de más producto del que inicialmente se contaminó.

Si cultiva cannabis, también puede realizar pruebas para evitar la contaminación y hacer pruebas en todo lo que toque la planta. Las pruebas del suelo pueden decirle si tiene plomo u otros metales pesados en el suelo. Las pruebas también pueden determinar si las máquinas de extracción o incluso su disolvente de extracción han sido contaminados, evitando que otros lotes compartan los mismos contaminantes al arrastrarse. No hay nada peor que desarmar y limpiar una máquina de extracción completa solo para hacer correr disolvente contaminado a través de ella, por lo que es necesario limpiar nuevamente.

Incluso si su estado o país no regula la producción de cannabis, existen regulaciones de fácil acceso para otros estados o países que puede seguir para asegurarse de que está siguiendo las mejores prácticas. Alternativamente, hay mejores prácticas establecidas en la Monografía de cannabis de la American Herbal Pharmacopoeia y otras fuentes.

Los diluyentes a menudo pueden ser reemplazados por sustancias seguras. Si necesita hacer que su aceite sea menos viscoso para que funcione en una pluma de vape, agregar terpenos adicionales presentes en el cannabis puede ser una solución adecuada, si los niveles de los aditivos se controlan adecuadamente y se utiliza el grado adecuado de aditivos.

¿Qué pueden hacer los consumidores si quieren evitar contaminantes como los que se enumeran aquí? Primero, y lo más importante, seleccione cannabis que haya sido probado por un tercero si es posible. Si tienes una fuente legal de cannabis, favorece fuertemente a las fuentes del mercado negro. Al seleccionar una pluma de vape, evite las plumas que tienen aceite con una viscosidad muy baja, si una burbuja de aire se mueve a través de ella tan rápido como el aceite vegetal, entonces no es puro. Si debe fumar su cannabis, una tubería de agua reducirá los pesticidas inhalados y los productos de combustión. Si no fumas, vaporizar es una buena solución para inhalar cannabis sin crear productos de combustión. Sin embargo, cuando realice la vaporización, asegúrese de estar usando la temperatura óptima, ya que el vapeo a baja temperatura puede ser la fuente de otros problemas. Además, los que analizan el cannabis a menudo han señalado que existe una incidencia significativamente menor de pesticidas que se encuentran en el hachís cuando se comparan con los extractos.

Todos los tipos de manipuladores y consumidores pueden beneficiarse de participar en la certificación de terceros. Cuantas más certificaciones y acreditaciones, por lo general, mejor. Estos empujan los productos y servicios a estándares más altos, por delante de regulaciones más estrictas, y le brindan al consumidor una forma de identificar productos que están certificados según estándares más altos.

No pretendemos pintar una imagen sombría del futuro o de la industria del cannabis. A veces arrojar luz sobre lo que no vemos todos los días es el primer paso para poner nuestra casa en orden. Con la proliferación de los laboratorios de pruebas de cannabis y los datos que están generando, todos estamos aprendiendo mucho sobre la industria y algunos malos hábitos están siendo expuestos a la luz. A medida que aprendemos y crezcamos, seguramente habrá dolores de crecimiento, pero son una señal de que nos estamos moviendo en la dirección correcta.

Podemos mirar a los líderes de la industria e innovar a las empresas para ver dónde está la solución a estos problemas. Bedrocan, por ejemplo, es una empresa que cultiva cannabis en condiciones de las GMP y produce un producto de flor terminado que cumple con los estándares farmacéuticos. Al visitar sus instalaciones en los Países Bajos, nos sorprendió un poco ver una aparente escasez de personal. Los periodos de crecimiento vegetativo y de floración completos se realizan con largos periodos de cero contacto humano con las plantas. Con controles ambientales tan estrictos, han podido estandarizar literalmente el producto vegetal dentro de niveles de cannabinoides de +/- 5% y sin deriva genética durante 20 años. Cuando se compara esto con la práctica común de revisar las plantas diariamente en busca de moho o plagas, es una gran diferencia en los procedimientos para lograr un objetivo similar.

A medida que la industria avanza, podemos comenzar a esperar, un cannabis seguro, de alta calidad, bien regulado, debidamente etiquetado y seguro. Puede ser difícil saber cuándo ocurrirá esto, y también puede variar el lugar donde vive, pero se ha convertido en algo inevitable. Algún día, las madres no tendrán que preocuparse por el cannabis que consumen sus hijos e hijas.

The Origins of Contaminants in Cannabis and Cannabis Products: “Dr. Strangebud, or How I learned to stop fearing pesticides and love them.”

Para una revisión detallada de los contaminantes del cannabis por favor revise:

McPartland, J. M., & McKernan, K. J. (2017). Contaminants of Concern in Cannabis: Microbes, Heavy Metals and Pesticides. In Cannabis sativa L. - Botany and Biotechnology (Vol. 17, pág. 457–474). Cham: Springer, Cham. http://doi.org/10.1007/978-3-319-54564-6_22

Para obtener más información sobre la Subdivisión de Química del Cannabis de la American Chemical Society de la cual ambos autores son miembros fundadores, visite www.cannachem.org o busque canndchas en las redes sociales.

1. McPartland, J. M., & McKernan, K. J. (2017). Contaminants of Concern in Cannabis: Microbes, Heavy Metals and Pesticides. In Cannabis sativa L. - Botany and Biotechnology (Vol. 17, pág. 457–474). Cham: Springer, Cham. http://doi.org/10.1007/978-3-319-54564-6_22

2. Associated Press (2016) Oregon, other states stop sales of pot pesticide due to labeling problem. USA Today, 9 de febrero de 2016

3. Wyatt K (2015) Marijuana subject to product liability claim in Colorado. US News & World Informe, 5 de octubre de 2015

4. Shepard M (2013) Maine marijuana company fined $18 K for pesticides. Portland Press Herald, 6 de septiembre de 2013

5. Cates WC, Warren JW (1975) Hepatitis B in Nuremberg, Germany. Epidemiology of a drug-associated epidemic among US Army soldiers. JAMA 234:930–934 & Alexander T (1987) Hepatitis outbreak linked to imported pot. Sinsemilla Tips 7:22.

6. Busse, F. P., Fiedler, G. M., Leichtle, A., Hentschel, H., & Stumvoll, M. (2008). Lead Poisoning Due to Adulterated Marijuana in Leipzig. Deutsches Ärzteblatt International, 105(44), 757–762. http://doi.org/10.3238/arztebl.2008.0757